Daily Archives: 22 maart 2009

Every day is a school day

Mariniers rusten uit tussen twee oefeningen in Noord-Noorwegen
Sergeant-majoor Marnix laat een ROEK zien, een “rantsoen onder extreme koude”. De grote doorzichtige plastic zak propvol pakjes bevat alles wat een militair per dag nodig heeft. Naast een tandenborsteltje zijn dat vier maaltijden (aan te maken met warm water), snacks, kauwgom en vitaminepillen. Samen zo’n 5000 kilocalorieën. Niet overdreven als je de hele dag actief bent in de sneeuw.
“Als je moet vlammen met skiën, dan heb je dit allemaal echt nodig. Dan vreet je waarschijnlijk nog het tandenborsteltje op!”

Cold Response
De mannen van het Korps Mariniers rusten uit. Koffiedrinken en internetten op hun basis op vliegveld Evenes niet ver van de Noord-Noorse stad Harstad. Spullen hangen te drogen, blaren worden verzorgd.
Ze zijn net terug van een oefening op het eiland Andørja. In Vikings, lichte pantservoertuigen van ‘slechts’ tien ton, reden ze naar het eiland. Een tocht van ongeveer vijf uur was dat. Vervolgens moesten ze een zogenaamd ’vehicle checkpoint’ uitschakelen, dat volgens het oefenscenario in handen was van terroristen. Land- en luchtstrijdkrachten voerden tegelijkertijd een aanval uit. Dit alles als onderdeel van de grootschalige oefening Cold Response, een stuk boven de poolcirkel in Noord-Noorwegen. Veertien landen doen mee met in totaal 7500 militairen. Daarvan levert Nederland er ruim 500.

Uitrusten na een oefening op Andørja

Uitrusten na een oefening op Andørja

Leek eind van de wereld
De oefening was zwaar, met sneeuwstormen en mist. Heel anders dan de koudweertraining in omgeving Harstad, een paar weken tevoren, in koud maar stralend weer.
Marnix: ”Op Andørja leek het het eind van de wereld. In een keer is het horizontale sneeuw, natte sneeuw en wegen bevriezen. Voor ons een tweeslag: én we pakken de oefening met het uitschakelen van de terroristen, én we pakken natuurlijk de drills en skills, wat voor die mannen heel belangrijk is.” Want in extreme omstandigheden is het zaak je routines voor bijvoorbeeld aan- en uitkleden op orde te hebben.