Honden

Checkpoint Karasjok in 2008, foto Karin Swart-Donders

Checkpoint Karasjok in 2008, foto Karin Swart-Donders

Nog een week, dan begint de Finnmarksløpet voor de 29e keer. De noordelijkste hondenrace ter wereld.

Eigenlijk gaat het om twee races. De ‘korte’ is voor spannen van maximaal acht honden, die een ronde van 500 km maken, grotendeels over de Finnmarksvidda. De duizendkilometerrace is voor spannen van maximaal 14 honden en gaat via Kirkenes, bij de grens met Rusland. Start- en eindpunt voor beide is Alta.

In zijn jonge(re) jaren, in 1989, heeft een zekere Egil Olli de achtspanklasse eens gewonnen. Nu is hij president van het Sameting.

Dit jaar moeten we ‘oppassen voor de vrouwen’, zegt een van de organisatoren. Minstens zes vrouwen zijn grote kanshebbers voor een topplaats.

Ik was vorig jaar ‘s nachts in ‘Checkpoint Karasjok’. Heel bijzonder sfeertje. Helpers (‘handlers’) staan te wachten op spannen die binnenkomen. Een veearts controleert de honden en adviseert soms om een uitgeputte hond uit de race te nemen. Kleine en grote rustpauzes zijn verplicht en deelnemers aan de lange race moeten in Karasjok acht uur rust nemen. De honden werden uitgespannen, kregen eten en legden zich een voor een neer op het ijs, dicht tegen elkaar aan. De bestuurders trokken zich terug in een van de gezamenlijke rusttenten.

Website Finnmarksløpet (Engels)
Zaterdag start ook de Iditarod in Alaska. Die is nog veeeel langer.